Because My Heart Is Young

衰老,是我们每个人从出生那一刻起便会面临的问题,也是一个极其复杂的生理过程。随着医学科技的发展,人类正逐渐揭开衰老的神秘面纱。


19世纪80年代,美国科学家Cynthia Kenyon首次通过遗传学手段将线虫的寿命延长100%,人们开始意识到衰老是可以被调控的。随后三十年,抗衰老领域飞速发展,科学家们开发了系列技术手段,以期有效的延缓衰老进程。2013年,谷歌投资10亿美金进军衰老领域,以期寻找抗衰老的终极秘诀。


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我们为什么会变老?


随着衰老研究的深入,科学家们提出了多种理论去解释衰老的原因,其777彩票广为熟知的譬如“端粒学说”“自由基学说”等等。事实上这些理论都具有片面性,衰老是一个复杂多因素事件。基因组的不稳定性、端粒缩短、干细胞耗竭、细胞衰老、表观遗传变异、线粒体功能异常、蛋白稳态丢失、营养感应失调等因素的发生都有可能触发或者加速衰老。


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图:衰老的多重机制(Carlos López-Otín,2013)


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如何延缓衰老?


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  • 饮食限制

所谓饮食限制,即控制每餐的饮食量,进食正常食量70%左右的食物。国外科学研究表明,这种进食策略可以显著延缓物种的衰老乃至延长物种的寿命。这项研究覆盖了低等生物到高等动物,可以无一例外的延缓酵母、线虫、果蝇、小鼠、犬类乃至猴子的衰老进程。近期在人体的研究也表明,长期坚持这种饮食方式可以显著降低心血管疾病的发生。有意思的是这项国外学术界多年的“七分饱”研究结论,早已是777彩票国的传统养生观念,不得不佩服老祖宗们的经验智慧。


近年来,在上述“饮食限制”策略上又衍生出一些其他类似的进食策略。如“间歇性进食”(Intermittent Fasting)。即每天的固定时间段饮食,或者每周固定6天饮食,另外一天禁食等等,效果略有差异但分子机制相似。


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图:两只年龄相近的恒河猴,左图猴子长期实行能量限制饮食(体态匀称,皮肤紧致),右图猴子实行正常饮食(体态臃肿,皮肤松弛)



  • 科学锻炼

目前研究表明,老年人科学有效的锻炼能够减少心血管疾病的风险,降低糖尿病的风险,缓解高血压症状,提升骨关节韧性,提高免疫能力等。


科学家通过比较久坐的人群和定期开展有氧运动的老年人群,发现随着定期有氧运动的开展,老年人群体内调节血管功能的因子表达量显著提升,甚至达到年轻人的水平。多项动物777彩票的实验表明,锻炼能够有效降低老年动物体内诱导细胞凋亡的信号,降低血管环境内的炎症水平。提高细胞能量站“线粒体”的代谢活力。


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  • 抗衰老的明星食物—毛豆、石榴


随着对“不老泉”的探索,科学家们逐渐发现一些化合物能够干涉衰老的进程。但这些化合物或处于临床前阶段,安全性尚待商榷,或市售价格昂贵。笔者在这里推荐两类含有明星化合物的食物。


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美国科学家哈佛大学教授Dr. David Sinclair发现随着衰老,人体内的一类重要物质烟酰胺单核苷酸(NMN)的含量显著下降。给老年小鼠长期外源补充NMN的含量后,小鼠出现多种衰老表征的延缓,能量代谢提高,胰岛素的灵敏度增强,脂代谢增强,线粒体活性增高,骨密度和免疫功能增强等。NMN随后也得到广泛的商业推崇,但受限于大规模合成技术,目前市售NMN价格昂贵且质量参差不齐。研究表明,蔬菜777彩票毛豆和西蓝花的NMN含量较高,作为日常的蔬菜不妨多食用。


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图:不同食物777彩票抗衰老物质NMN的含量。毛豆和西蓝花777彩票NMN的含量较高(KathrynF. Mills,2016)


此外,科学家近期从石榴777彩票提取到一种天然物质Urolithin A,研究结果表明,该物质可以有效阻止细胞能量站线粒体的损伤,帮助线粒体重塑清除功能,显著延长线虫的寿命。同时服用该化合物能够显著提升老年小鼠的运动功能,石榴也有望成为明星水果。


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  • 抗衰老的明星药物—二甲双胍(Metformin)


二甲双胍是广泛用于治疗二型糖尿病的药物,有意思的是一些临床随访数据表明,服用二甲双胍的糖尿病人,他们的寿命不仅没有缩短,反而可能比健康人更长一些。于是科学家们开始关注到二甲双胍的抗衰老功能。临床结果证实,二甲双胍可以减少一些癌症的发病率,提升认知记忆功能等等。


随着二甲双胍在抗衰老研究777彩票不断暂露头角,科学家们已经不仅仅满足于现有的成果。2015年,美国科学家Nir Barzilai有意向FDA提交申请,开展二甲双胍的临床抗衰老效果。这将是第一例抗衰老的临床实验,标志着衰老研究的里程碑。研究计划招募3000名老年人,一组服用二甲双胍,一组服用对照药物,观察这3000名老年人的衰老进程。




二甲双胍在小鼠上的实验结果表明其抗衰老的功能有强烈的剂量依赖性,即在不同浓度可能具有相反的效果。鉴于抗衰老药物长期服用的特性,在没有明确临床结论的前提下,服用的剂量暂且谨慎。


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衰老是正常发生的生理过程,我们虽难做到返老还童,但随着科学技术手段日新月异的发展,延缓衰老已经成为现实。笔者概括了上述几点目前较为经典的抗衰老手段。


除了外界手段,相信良好的心态是最好的“不老泉”。笔者四年前在纽约冷泉港见到Cynthia Kenyon(现任谷歌旗下抗衰老公司Calico副总裁)。她看起来像是四十岁出头,而实际上她刚刚过完自己的六十大寿。对于她的“冻龄”秘诀,Kenyon如是说“ Because my heart is young(因为我的心还年轻)”。


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参考文献
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